Dat blijkt uit het antwoord van minister van Financiën Johan Van Overtveldt op een schriftelijke vraag van Sarah Smeyers (N-VA).

De sigaretten werden in eerste helft van 2014 vooral in beslag genomen in de provincies Antwerpen (89,1 miljoen) en Limburg (60,6 miljoen), gevolgd door Henegouwen, Namen, West-Vlaanderen, Vlaams- en Waals-Brabant en Brussel.

De namaakproducten waren vooral afkomstig uit China, Wit-Rusland, Rusland en Polen en hadden vermoedelijk als bestemming het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Nederland, Frankrijk en deels ook de Belgische markt.

Er werd in de eerste helft van 2014 ook 1.860 kilo tabak (rol- en waterpijptabak) in beslag genomen, tegenover 23.553 kilo in 2013, 36.727 kilo in 2012 en 6.211 kilo in 2011. Deze inbeslagnames situeerden zich vooral in Vlaams- en Waals-Brabant en Brussel (994 kilo) en Limburg (832 kilo). De tabak was onder meer afkomstig van de Verenigde Arabische Emiraten en vermoedelijk bestemd voor de Belgische markt, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk.

In de periode 2011-2014 werden in totaal 72 mensen aangehouden als gevolg van hun betrokkenheid bij het smokkelen van illegale sigaretten of rooktabak. In 2011 werden 11 personen opgepakt, in 2012 19, in 2013 9 en in 2014 33. In april 2014 rolde de Antwerpse politie nog een bende op die zich op grote schaal bezig hield met de invoer van sigaretten uit China. (Belga/BO)