Vooral in het Waasland en West-Vlaanderen, twee streken waar veel met makelaars wordt gewerkt, was het volgens de Huurdersbond een goed ingeburgerd gebruik: verhuurders schakelen een vastgoedmakelaar in om voor hun woning huurders te zoeken, en rekenen de kosten daarvan achteraf door aan de huurder met wie ze een contract afsluiten.

Maar sinds 17 augustus mag dit niet meer, door een wijziging van de woninghuurwet op initiatief van CD&V-senator Els Schelfhout. 'Wij pleiten al lang voor die wijziging', zegt Geert Inslegers van de Huurdersbond. 'Dat de huurder moet betalen voor prestaties van een makelaar die op verzoek van de verhuurder zijn geleverd, dat is niet netjes. Een verhuurder die zelf huurders zoekt, mag ook geen kosten aanrekenen voor de tijd die hij daarin steekt. Bovendien is de toegang tot de huurmarkt voor veel huurders met een laag inkomen al problematisch. En dan moeten ze plots, boven op hun verhuizingskosten en de waarborg die ze moeten neertellen, ook nog eens het commissieloon van de makelaar van de verhuurder betalen. Dat commissieloon kan oplopen tot een volledige maand huur, plus 21 procent btw. Een pak geld dus.'

De wetswijziging kwam er pas nadat eerder overleg tussen de vastgoedmakelaars en de Huurdersbond om de praktijken te bannen afsprong. De makelaars zijn dan ook niet gelukkig dat het verbod met de steun van alle politieke partijen vlot door het parlement raakte. 'Wij vinden dat zowel de huurder als de verhuurder een deel van de kosten zouden moeten dragen', zegt Frank Thiers, expert bij het Beroepsinstituut van Vastgoedmakelaars (BIV). 'Want ook voor huurders is het toch een gemak om via een vastgoedkantoor te werken. Wij voeren hen langs zeven of acht flats die aan hun eisen voldoen, zodat ze hun keuze kunnen maken. En als ze niets naar hun zin vinden, doen we het later nog eens over. Terwijl wie zelf zoekt in blaadjes of op vastgoedwebsites ook zelf moet rondbellen en de adressen moet bezoeken.' Thiers benadrukt dat de nieuwe wet goed wordt opgevolgd door de vastgoedmakelaars, en dat beaamt de Huurdersbond.

Toch werden al enkele gevallen gemeld van makelaars die de wet omzeilen door andere kosten voor de huurder op te trekken met een bedrag gelijk aan het commissieloon dat hen niet meer gevraagd mag worden. 'Het kan dat sommigen inventief worden', zegt Thiers voorzichtig. 'Maar een makelaar is ook geen sociale instelling. Er zijn kosten die voor de huurder gemaakt worden, en die wil men vergoed zien.'

Thomas Verbeke

Vooral in het Waasland en West-Vlaanderen, twee streken waar veel met makelaars wordt gewerkt, was het volgens de Huurdersbond een goed ingeburgerd gebruik: verhuurders schakelen een vastgoedmakelaar in om voor hun woning huurders te zoeken, en rekenen de kosten daarvan achteraf door aan de huurder met wie ze een contract afsluiten. Maar sinds 17 augustus mag dit niet meer, door een wijziging van de woninghuurwet op initiatief van CD&V-senator Els Schelfhout. 'Wij pleiten al lang voor die wijziging', zegt Geert Inslegers van de Huurdersbond. 'Dat de huurder moet betalen voor prestaties van een makelaar die op verzoek van de verhuurder zijn geleverd, dat is niet netjes. Een verhuurder die zelf huurders zoekt, mag ook geen kosten aanrekenen voor de tijd die hij daarin steekt. Bovendien is de toegang tot de huurmarkt voor veel huurders met een laag inkomen al problematisch. En dan moeten ze plots, boven op hun verhuizingskosten en de waarborg die ze moeten neertellen, ook nog eens het commissieloon van de makelaar van de verhuurder betalen. Dat commissieloon kan oplopen tot een volledige maand huur, plus 21 procent btw. Een pak geld dus.' De wetswijziging kwam er pas nadat eerder overleg tussen de vastgoedmakelaars en de Huurdersbond om de praktijken te bannen afsprong. De makelaars zijn dan ook niet gelukkig dat het verbod met de steun van alle politieke partijen vlot door het parlement raakte. 'Wij vinden dat zowel de huurder als de verhuurder een deel van de kosten zouden moeten dragen', zegt Frank Thiers, expert bij het Beroepsinstituut van Vastgoedmakelaars (BIV). 'Want ook voor huurders is het toch een gemak om via een vastgoedkantoor te werken. Wij voeren hen langs zeven of acht flats die aan hun eisen voldoen, zodat ze hun keuze kunnen maken. En als ze niets naar hun zin vinden, doen we het later nog eens over. Terwijl wie zelf zoekt in blaadjes of op vastgoedwebsites ook zelf moet rondbellen en de adressen moet bezoeken.' Thiers benadrukt dat de nieuwe wet goed wordt opgevolgd door de vastgoedmakelaars, en dat beaamt de Huurdersbond. Toch werden al enkele gevallen gemeld van makelaars die de wet omzeilen door andere kosten voor de huurder op te trekken met een bedrag gelijk aan het commissieloon dat hen niet meer gevraagd mag worden. 'Het kan dat sommigen inventief worden', zegt Thiers voorzichtig. 'Maar een makelaar is ook geen sociale instelling. Er zijn kosten die voor de huurder gemaakt worden, en die wil men vergoed zien.' Thomas Verbeke