Tijdskrediet is bedacht als wettelijke regeling voor werknemers die er zelf voor kiezen om tijdelijk minder te werken. En dat lijkt aan te slaan: het wordt steeds vaker opgenomen. Werknemers hebben de keuze tussen verschillende mogelijkheden: een volledig tijdskrediet, een halftijds tijdskrediet of een vermindering van het werk met één vijfde. Bij alle drie de varianten zal de Rijksdienst voor Arbeidsvoorziening (RVA) een deel van het loon bijpassen met een overbruggingsvergoeding. 'Het tijdskrediet is altijd populair geweest, omdat voor veel mensen de combinatie van privéleven en werk moeilijk blijft', zegt Kristiaan Andries, expert van HR-dienstenleverancier SD Worx. 'Vooral het verminderen van het werk met één vijfde, dus een dag per week niet gaan werken, is erg populair. Zeker bij vrouwen. Dat gebeurt dan voornamelijk voor de opvang van de kinderen. Het zal u dus niet verbazen dat woensdag de populairste dag is om dergelijk tijdskrediet op te nemen.'

Maar er zijn ook limieten. Als 5 procent van het personeel tegelijkertijd tijdskrediet opneemt, mag een werkgever een nieuwe aanvrager nog wat laten wachten. En wanneer hij minder dan tien werknemers heeft, kan hij zelfs weigeren. Dat gebeurt vandaag echter niet vaak. Vorige week nog klaagden de vakbonden in de krant De Morgen aan dat het tijdskrediet dezer dagen te dikwijls misbruikt wordt door werkgevers om de loonlasten te verlagen. 'Door de economische crisis zit het tijdskrediet sterk in de lift', legt Andries uit. 'Werkgevers moedigen het aan omdat er vandaag minder werk is. Zo zetten ze werknemers op non-actief zonder dat ze die voorlopig hoeven te betalen. Maar let wel, het blijft een recht van de werknemer, geen plicht. Hen er moreel toe verplichten is dus zeker over de grens, en de reactie van de vakbonden daarop is dan ook terecht.'

Maar er zijn ook veel bedrijven die het correct spelen en tijdskrediet aanmoedigen door hun werknemers uitgebreid te informeren over de mogelijkheden. Andries: 'En als het alternatief ontslag is, wegens geen werk, dan vind ik tijdskrediet wel een win-winsituatie. Tijdskrediet kost de overheid dan wel veel, maar wanneer diezelfde werknemers ontslagen worden, komen ze ook ten laste van de staat. En dat is nog duurder.'

Thomas Verbeke

Tijdskrediet is bedacht als wettelijke regeling voor werknemers die er zelf voor kiezen om tijdelijk minder te werken. En dat lijkt aan te slaan: het wordt steeds vaker opgenomen. Werknemers hebben de keuze tussen verschillende mogelijkheden: een volledig tijdskrediet, een halftijds tijdskrediet of een vermindering van het werk met één vijfde. Bij alle drie de varianten zal de Rijksdienst voor Arbeidsvoorziening (RVA) een deel van het loon bijpassen met een overbruggingsvergoeding. 'Het tijdskrediet is altijd populair geweest, omdat voor veel mensen de combinatie van privéleven en werk moeilijk blijft', zegt Kristiaan Andries, expert van HR-dienstenleverancier SD Worx. 'Vooral het verminderen van het werk met één vijfde, dus een dag per week niet gaan werken, is erg populair. Zeker bij vrouwen. Dat gebeurt dan voornamelijk voor de opvang van de kinderen. Het zal u dus niet verbazen dat woensdag de populairste dag is om dergelijk tijdskrediet op te nemen.' Maar er zijn ook limieten. Als 5 procent van het personeel tegelijkertijd tijdskrediet opneemt, mag een werkgever een nieuwe aanvrager nog wat laten wachten. En wanneer hij minder dan tien werknemers heeft, kan hij zelfs weigeren. Dat gebeurt vandaag echter niet vaak. Vorige week nog klaagden de vakbonden in de krant De Morgen aan dat het tijdskrediet dezer dagen te dikwijls misbruikt wordt door werkgevers om de loonlasten te verlagen. 'Door de economische crisis zit het tijdskrediet sterk in de lift', legt Andries uit. 'Werkgevers moedigen het aan omdat er vandaag minder werk is. Zo zetten ze werknemers op non-actief zonder dat ze die voorlopig hoeven te betalen. Maar let wel, het blijft een recht van de werknemer, geen plicht. Hen er moreel toe verplichten is dus zeker over de grens, en de reactie van de vakbonden daarop is dan ook terecht.' Maar er zijn ook veel bedrijven die het correct spelen en tijdskrediet aanmoedigen door hun werknemers uitgebreid te informeren over de mogelijkheden. Andries: 'En als het alternatief ontslag is, wegens geen werk, dan vind ik tijdskrediet wel een win-winsituatie. Tijdskrediet kost de overheid dan wel veel, maar wanneer diezelfde werknemers ontslagen worden, komen ze ook ten laste van de staat. En dat is nog duurder.'Thomas Verbeke