Een harde brexit - wanneer de Britten uit de Europese Unie stappen zonder akkoord - zou voor België 1,7 miljard euro welvaartsverlies betekenen per jaar, of 149 euro per hoofd. Daarmee zit ons land bij de EU-landen die het zwaarst getroffen zijn, blijkt uit een studie van het Duitse instituut Bertelsmann Stiftung.

Mocht het toch nog tot een brexit met een deal komen, dan wordt de economische factuur van de Britse afscheiding van de EU minder hoog. Voor België wordt het verlies in dat geval geraamd op 938 miljoen euro of 83 euro per capita, zo berekende het onderzoeksinstituut.

De economische schade voor België is verhoudingsgewijs vrij hoog, maar valt in het niets tegenover het welvaartsverlies van het Verenigd Koninkrijk zelf. Volgens het onderzoek verliezen de Britten jaarlijks 57,3 miljard euro bij een harde brexit, of 873 euro per hoofd. Ook EU-land Ierland krijgt klappen bij een no-deal-brexit: 3,4 miljard euro of 726 euro per hoofd. Sowieso worden streken die het dichtst tegen het Verenigd Koninkrijk liggen, het zwaarst getroffen.

De voornaamste oorzaken van het economische verlies door de brexit zijn volgens de studie hogere prijzen en lagere productiviteitsgroei. De brexit betekent immers dat er heffingen volgen die op de EU-eenheidsmarkt waren afgeschaft. In veel sectoren kan de concurrentie binnen Europa bovendien afnemen na de Britse afscheiding.

Terwijl Europa economisch rake klappen te verduren krijgt, kunnen de Verenigde Staten en China volgens de onderzoekers profiteren van de brexit. Een harde brexit kan de VS 13 miljard euro economische winst op leveren per jaar, en China circa 5 miljard euro.