Het Participatiefonds biedt leningen aan met een looptijd van vijf, zeven of tien jaar. De intrestvoet is vast en bedraagt 4,25 procentvoor leningen op 5 jaar en 4,50 procent voor leningen op 7 of 10 jaar. De eerste twee jaar wordt de intrestvoet echter teruggebracht tot 4,00 procent indien de beginnende zelfstandige zich gratis laat begeleiden in een van de erkende steunpunten, die er in elke provincie zijn. Het bedrag van de startlening van het Participatiefonds is geplafonneerd op 30.000 euro. Bovendien is voor elk project een eigen inbreng van minstens 25 procent vereist. De startlening van het Participatiefonds richt zich tot uitkeringsgerechtigde volledige werklozen, niet-werkende werkzoekenden sedert minstens drie maanden en de begunstigden van een wachtuitkering of een leefloon. De lening moet worden aangewend voor de financiering van materiële, immateriële en financiële investeringen. Dit laatste slaat bijvoorbeeld op de aankoop van aandelen van een onderneming, waarvan men bedrijfsleider wordt. Gaat het om een investering in onroerend goed dat zowel wordt gebruikt voor privé- als voor beroepsdoeleinden, dan leent het Participatiefonds alleen voor het beroepsgedeelte. De starterslening van het Participatiefonds kan via een aantal banken - waaronder BNP Paribas Fortis, KBC, ING, Belfius en Crelan - worden aangevraagd. (Belga)