Audio of video in streamingformaat is handig, omdat u dan niets hoeft te downloaden. Dat is ook de reden waarom platformen als YouTube, Netflix, Spotify en Apple Music zo populair zijn. Ze verbruiken wel veel data. In een wifi-omgeving is dat meestal geen probleem, maar wanneer u via 4G luistert of kijkt op uw smartphone of tablet, botst u al snel tegen de limieten van uw maandabonnement aan. Telecomoperatoren willen dat voorkomen met formules die een onbeperkt dataverbruik beloven.

Grens van 20 GB

Proximus lanceerde vorige week Mobilus XL Unlimited, een abonnement waarmee u ongelimiteerd kunt bellen, sms'en én surfen. Tot 20 GB per maand gebeurt dat tegen 4G-snelheid. Gaat u over die limiet, dan wordt uw datasnelheid voor de rest van de maand teruggebracht naar 512 kbps. Dat volstaat om te surfen, te communiceren via apps, muziek te beluisteren en eventueel YouTube-filmpjes te bekijken. Comfortabel Netflix-films streamen lukt evenwel niet.

Orange laat u al langer onbeperkt surfen (naast bellen en sms'en). De 'Arend'-formule verlaagt uw 4G-snelheid eveneens tot 512 kbps wanneer u in eenzelfde maand meer dan 20 GB verbruikt. U betaalt maandelijks 40 euro (tijdelijk 20 euro gedurende de eerste drie maanden bij een onlinebestelling), terwijl Proximus 42,99 euro aanrekent (5 euro korting gedurende de eerste vier maanden via internet). Bij die laatste operator krijgt u wel nog een extra databundel van 16 GB, die u ook elders in de EU kunt gebruiken.

Verbruik minder

Wie vaak video streamt, weet dat de grens van 20 GB snel bereikt is. Bij Netflix moet u rekenen op 1 GB (standaardkwaliteit) tot 3 GB (HD) per uur. Door te kiezen voor de laagste kwaliteit, kunt u uw verbruik echter reduceren tot maximaal 0,3 GB per uur. YouTube past de bitrate zelf aan naargelang uw internetverbinding, maar ook die kunt u handmatig wijzigen voor elke video. Goed om weten is dat bij het kiezen van een lagere resolutie (bijvoorbeeld 240p of 360p) die instelling automatisch bewaard wordt voor de volgende filmpjes die u bekijkt.

Muziek streamen verbruikt minder data dan video. Gebruikt u bijvoorbeeld Spotify, dan kunt u bovendien de geluidskwaliteit zelf instellen. De 'normale' bitrate bedraagt 96 kbps. Luistert u dagelijks een uurtje, dan verbruikt u 1,3 GB per maand. Kiest u voor de beste kwaliteit (320 kbps), dan stijgt uw maandverbruik tot 4,3 GB. Apple Music streamt in principe aan 256 kbps, maar past die snelheid mogelijk aan uw internetverbinding aan. Om snel te berekenen hoeveel GB u per uur gebruikt bij een bepaalde bitrate, deelt u het aantal kbps door 2222.