Ecocheques zijn bonnen van 10 euro die de werknemer krijgt om er ecologische producten mee te kopen. Ze zijn twee jaar geldig. Op de toekenning ervan moeten geen sociale lasten worden betaald. Er zijn evenmin belastingen op verschuldigd. Het gaat dus om een nettovergoeding voor de werknemers. Toch kwam op het systeem heel wat kritiek. Velen vonden de lijst van goederen die met de cheques konden worden gekocht te beperkt. Daarom krijgen de werknemers en de ondernemingen de mogelijkheid om een alternatief te zoeken voor de 250 euro. Bedrijven die vorig jaar reeds ecocheques uitkeerden, moeten daarover voor eind maart beslissen. Bedrijven die nieuw zijn, hebben twee maanden extra tijd. Alternatieven zijn onder meer maaltijdcheques, een verhoging van de bijdrage van de werkgever in de groeps-, hospitalisatie of invaliditeitsverzekering en hogere vergoedingen voor de kosten van het privévervoer. In ondernemingen waar geen andere keuze wordt gemaakt, worden de ecocheques uitbetaald in juni. (Belga)