Gartner schat dat er dit jaar wereldwijd voor 666 miljard dollar (ruim 500 miljard euro) IT-apparatuur zal gekocht worden. Het gaat dan zowel om smartphones en tablets als om computers en printers. Een gigantisch bedrag, maar wel 50 miljard dollar minder dan eerder voorspeld. De belangrijkse oorzaak is dat steeds meer mensen liever hun centen geven aan goedkopere tablets dan aan pc's. Een troost voor de sector is wel dat er dit jaar 6,3 procent meer aan IT-spullen zal worden uitgegeven dan in 2012. Maar dat heeft deels ook te maken met de lagere dollarkoers. Een opmerkelijke trend is de snelle daling van de prijs van een doorsnee tablet. De iPad van Apple is nog steeds vrij duur, maar de markt wordt overspoeld met concurrerende, goedkopere producten van alternatieve fabrikanten. Vooral in India worden supergoedkope tablets gemaakt, die in de eerste plaats bestemd zijn voor studenten. De grote verliezer in het verhaal zijn de e-readers waarmee je digitale boeken kunt lezen. Daarvan gingen er vorig jaar zo'n 20 miljoen over de toonbank, schat onderzoeksbureau IDC. Dat zijn er bijna 30 procent minder dan in 2011. De oorzaak laat zich raden: waarom geld uitgeven aan een toestel waarmee je enkel boeken kunt lezen wanneer een tabletcomputer ook nog een hele reeks andere functionaliteiten heeft? Het ziet er dan ook naar uit dat 2013 het jaar van de tablets wordt. (ANA)