Het initiatief voor de Federale Ombudsdienst voor de Consument gaat uit van Minister van Consumentenzaken Johan Vande Lanotte. Wanneer een consument vandaag met een klacht of een probleem zit, is het vaak niet duidelijk bij welke ombudsdienst hij terechtkan: er zijn immers diensten voor verschillende domeinen zoals telecom, energie, treinreizen, post, banken en verzekeringen. Tegelijkertijd is het niet altijd duidelijk of er voor een bepaald probleem ook een specifieke ombudsdienst bestaat. De Europese richtlijnen terzake zijn echter duidelijk: consumenten moeten de kans krijgen om kleine geschillen buiten de gerechtelijke sfeer te kunne oplossen, ongeacht de sector waarin ze zich voordoen. Het uitbouwen van één centraal aanspreekpunt voor consumentenproblemen kadert in die verplichting. "Eén telefoonnummer, één e-mailadres, één locatie" is het devies van de nieuwe ombudsdienst. De huidige ombudsdiensten behouden hun wettelijk kader en werken met behoud van hun autonomie samen in de Federale Ombudsdienst Consumentenzaken. Als alles goed gaat, is de ombudsdienst volledig operationeel eind 2014. (Belga)