De voorzichtige aanpak van de Fed weerspiegelt de zorgen die leven over de tragere economische groei. Ook heersen er twijfels over de lagere energieprijzen die invloed hebben op de inflatie. Verder werd gewezen op de situatie op de wereldwijde markten, die een drukkend effect hebben.

De Fed rekent voor dit jaar op 2,1 procent economische groei. Bij een eerdere raming was dat 2,3 procent. In 2020 zal de groei uitkomen op 1,9 procent, tegen een eerder voorziene groei van 2 procent. Verder wil de centralebankenkoepel werk maken van het verkleinen van de balans. Dat doet het door eerdere posities die het tijdens de crisis opbouwde om de markten te stutten geleidelijk van de hand te doen.

Kenners hielden er alom rekening mee dat de Fed de rente op 2,25 tot 2,5 procent zou handhaven. Bij het vorige rentebesluit eind januari predikte Fed-preses Jerome Powell al geduld met verdere rentestappen, omdat de economische omstandigheden minder gunstig zijn dan in 2018. De gebruikelijke verwijzing naar het streven om de rente geleidelijk te verhogen werd door de Fed toen al niet genoemd.

De Fed koos vorig jaar nog duidelijk voor een beleid om de rente stapje voor stapje te verhogen. Eerder werd voor dit jaar op twee rentestappen gerekend. De laatste rentestap was in december. President Donald Trump uitte herhaaldelijk forse kritiek op het almaar opkrikken van de rente, omdat dit volgens hem slecht zou zijn voor de economie.