Boekhouden wordt een gezelschapsspel. Op een recente briefing van Sage, een grote fabrikant van boekhoudsoftware, zaten behalve Sage nog zes dienstenleveranciers rond de tafel. Op één uitzondering na waren dat jonge bedrijven die via de cloud extra functies aanbieden, boven op de boekhoudsoftware van de accountants. Een paar dagen later schoven dezelfde spelers aan op de eerste Belgische klantenconferentie van Exact, de Nederlandse boekhoudsoftwarefabrikant. De boekhoudsoftware verdwijnt bij de accountants onder de motorkap. Aan de in- en de uitvoerkant kiezen de kantoren voor gespecialiseerde diensten van snelgroeiers zoals Codabox en Silverfin. Zij blijven de motor, de 'boekingfabriek'. Dankzij de nieuwkomers kunnen de accountants beter automatiseren en meer tijd vrijmaken voor hun rol als bedrijfsadviseurs.
...

Boekhouden wordt een gezelschapsspel. Op een recente briefing van Sage, een grote fabrikant van boekhoudsoftware, zaten behalve Sage nog zes dienstenleveranciers rond de tafel. Op één uitzondering na waren dat jonge bedrijven die via de cloud extra functies aanbieden, boven op de boekhoudsoftware van de accountants. Een paar dagen later schoven dezelfde spelers aan op de eerste Belgische klantenconferentie van Exact, de Nederlandse boekhoudsoftwarefabrikant. De boekhoudsoftware verdwijnt bij de accountants onder de motorkap. Aan de in- en de uitvoerkant kiezen de kantoren voor gespecialiseerde diensten van snelgroeiers zoals Codabox en Silverfin. Zij blijven de motor, de 'boekingfabriek'. Dankzij de nieuwkomers kunnen de accountants beter automatiseren en meer tijd vrijmaken voor hun rol als bedrijfsadviseurs. UnifiedPost, dat in 2000 is gestart als MailSurf, was oorspronkelijk een dienst die grote verzenders van documenten het fysieke werk van de versturing en de elektronische archivering uit handen nam. Het bedrijf uit La Hulpe doet dat nog altijd voor meer dan 500 grote ondernemingen en 50.000 kmo's, maar het doet nog veel meer. Met het Instituut van de Accountants en de Belastingconsulenten (IAB) zette UnifiedPost vorig jaar een samenwerking op onder de merknaam BilltoBox. Dat is een platform waarlangs bedrijven facturen en documenten met hun klanten en hun leveranciers kunnen uitwisselen. Die documenten worden automatisch met hun boekhouder gedeeld. Accountants hebben andere opties dan BilltoBox om hun werkstroom te automatiseren, maar de ontwikkelaars van de boekhoudsoftware haasten zich om in koppelingen te voorzien. "We zitten in de finale fase om ons aan te sluiten", zegt Ellen Sano van Yuki, een producent van onlineboekhoudsoftware. "Als het IAB met tools komt, moeten onze accountants die ook kunnen gebruiken. Dat het instituut achter BilltoBox staat, geeft vertrouwen." Boven op de basisversie van BilltoBox heeft UnifiedPost knowhow ingekocht om die gegevens min of meer automatisch in de boekhouding te verwerken. Een extra faciliteit is de PowertoPay-betalingsdienst, een andere overname. "Tot nu verstuurden we enveloppen, elektronisch of op papier", zegt Hans Leybaert, de CEO van UnifiedPost. "Nu kijken wij ook naar de inhoud van de envelopjes - 100 procent correct met het oog op de privacy. Daar kunnen wij diensten op bouwen. Met Facturis, onze joint venture met Rabobank, doen wij aan werkkapitaalfinanciering op basis van wat op het platform gebeurt. Een ondernemer moet zoveel betalen en heeft zoveel te goed. Het verschil passen we bij tegen een intrest." Omgekeerd werken ook de banken nauwer samen met de accountants, sinds hun betaaldienst Isabel bijna twee jaar geleden Codabox heeft overgenomen. Dat is de dienst die bankrekeninguittreksels automatisch naar de juiste account bij de boekhouders stuurt. Codabox zorgt er zo voor dat boekhouders hun klanten een actueel financieel overzicht kunnen presenteren. Het bedrijf uit Heverlee probeert ook de toelevering van personeelsstaten en van in- en uitgaande facturen in handen te nemen. Daarvoor werkt het samen met een groot aantal ontwikkelaars van facturatieprogramma's. Enkele nieuwkomers werken niet zozeer aan de in- of de uitvoerzijde van de boekhouding, maar eroverheen. Het Antwerpse ClearFacts heeft koppelingen met zes belangrijke boekhoudpakketten gebouwd en levert daarlangs een verbinding tussen de kmo en de accountant. "Wij hebben 85 accountants en 9500 dossiers van bedrijven of zelfstandigen op ons platform. Onze omzet is vorig jaar voor de derde maal verdubbeld", zegt Pieter Evenepoel, managing director van ClearFacts. Zijn eindgebruikers loggen via een onlineportal in op hun dossier en kunnen zo hun relevante documenten en bestanden naar hun boekhouding sturen. Dat kunnen elektronische facturen zijn, maar ook e-mails, scans, foto's en pdf's. Beeldherkenning haalt de nuttige informatie uit die laatste formats en zet ze klaar in de workflow naar de boekhouding. Omdat ClearFacts toegang heeft tot de historiek van de boekhouding, wordt de beeldherkenning via machinelearning verbeterd en kan de dienst een goed voorstel voor de boeking doen. Bovendien verzamelt ClearFacts ook gegevens die binnenkomen via andere kanalen, zoals CodaBox, en plaatst die in overzichten. De accountant en de eindklant hebben zo een kijk op alle facturen. "Wij worden zo de online-interface naar de boekhouding", bevestigt Evenepoel. De fiduciaire kan de interface aankleden in zijn huisstijl. Grote gebruikers van Clearfacts zoals AC|S, HLB en Vandelanotte doen dat. De kmo ziet zo niet in welk pakket zijn boekhouding wordt gevoerd. ClearFacts werkt met de boekhoudpakketten van Winbooks, Wings, Exact, Sage BOB 50, en Adsolut en Expert/M Plus (beide Wolters Kluwer) - samen een groot deel van de markt. Evenepoel noemt zijn bedrijf "zeer neutraal", maar hij heeft sinds vorig jaar een strategische samenwerking met Sage. De Britse beursgenoteerde softwareontwikkelaar gebruikt ClearFacts hier om zijn traditionele Belgische BOB 50-software naar de cloud te brengen onder de merknaam Sage Cloud Demat. "Op die manier kregen we voet aan de grond in Wallonië en Luxemburg", legt Evenepoel uit. Hij profiteert meteen ook van de steun van Sage-integratoren zoals Megabyte en Gap Informatique. "We dachten tot voor een paar jaar dat we ook wel zouden kunnen wat anderen konden, en zelfs beter", zegt Alex Dossche, de managing director van Sage Belux. "Codabox hadden we niet nodig. Maar als je ziet welke knowhow daarachter zit - die hadden we niet in huis. Hetzelfde geldt voor het terugkoppelingsplatform (ClearFacts, nvdr), business intelligence tools en dashboarding. Die zijn zo verschillend van de traditionele boekhoudsoftware dat we ons daar niet aan mogen wagen." Met Sage Cloud Demat kunnen zijn klanten nu in hun vertrouwde boekhoudomgeving blijven werken, maar toch genieten van de voordelen van clouddiensten, legt Dossche uit. Het platform geeft meteen ook toegang tot meer geavanceerde diensten voor rapportering, budgettering en benchmarking van spelers zoals Silverfin, Intellifin en EMAsphere, die Sage gezamenlijk promoot, maar die ook met andere softwarefabrikanten samenwerken en op Exact Live presenteerden. Er is geen exclusiviteit. Dossche: "Dat zouden maar wurgcontracten zijn waar niemand goed van wordt. Uiteindelijk is het toch de fiduciaire die beslist tot welke diensten zijn eindklant toegang heeft." Het Gentse Silverfin, dat accountants helpt met het opmaken van rapporten en jaarrekeningen en hun adviesrol ondersteunt, telt al 600 accountantkantoren als klant, waaronder Deloitte en PwC, zei areamanager Elien Vandenbroucke. Is Sage niet al komen aankloppen om het strategische ClearFacts, dat drie actieve vennoten en zestien medewerkers telt, over te nemen? "Geen sprake van", zegt CEO Pieter Evenepoel. ClearFacts boekte vorig jaar een lichte nettowinst op zijn omzet van 811.000 euro. Dit jaar verwacht Evenepoel 1,3 à 1,4 miljoen euro. Tot nu heeft het bedrijf zich helemaal zelf gefinancierd. Evenepoel: "We zijn al benaderd door fondsen, maar die willen dan heel snel internationaal gaan. Wij zien nog heel veel potentieel in België en Luxemburg."