Dit probleem stelt zich niet alleen in Europa, maar ook in Japan en in de Verenigde Staten. In 1950 was nog 45,80% van de 65-plussers aan het werk, zo blijkt uit een rapport dat door het U.S. Census Bureau werd gepubliceerd. Vanaf de jaren 60 werd de pensioenleeftijd alsmaar vervroegd.

In 1993 was nog slechts 15,60% van de mannelijke bevolking ouder dan 65 aan het werk. Maar de grote recessie heeft er voor gezorgd dat met pensioen gaan steeds moeilijker wordt. In 2010 was opnieuw 22,10% van de 65-plussers aan het werk en algemeen wordt verwacht dat dit percentage alleen maar zal stijgen in de komende jaren.