De Britse bankier Gordon Johns pochte in 2005 in de Britse zakenkrant Financial Times over zijn investeringen in sigaren. 'Een van mijn beste beleggingen waren Cubaanse Davidoff-sigaren van de jaren zeventig. Ik betaalde 1000 pond per kist van 25 sigaren en twintig jaar later waren ze vijf keer zoveel waard. Die sigaren gaan letterlijk op in rook, als ze liefhebbers ze kopen en oproken. Daardoor worden ze zeldzamer en waardevoller.'

Sindsdien is er wel een en ander veranderd. 'De tabakswetgeving wordt steeds strenger en zal de komende jaren nog strenger worden. Een glaasje wijn mag je nog wel drinken, maar het roken van sigaren wil de overheid liefst zo veel mogelijk bannen', zegt connaisseur Stefan Bastiaenssens, de hoofdredacteur van het gespecialiseerde magazine AromaG. Die strengere regelgeving leidt ertoe dat sigaren kopen om ze vele jaren later met winst te verkopen, niet zo eenvoudig is als het klinkt.

We zouden dus het beste spreken over het verzamelen van sigaren. Johns kocht overigens altijd twee kistjes van dezelfde soort sigaren: een om op te roken en een eentje om bij te houden als investering.

Welke sigaren moet u kopen?

'Ik durf te betwisten dat de sigaren uit Cuba beter zijn dan de sigaren uit andere landen'

In de wereld van de verzamelaars is slechts één land van tel: Cuba. 'Ik durf te betwisten dat de sigaren uit Cuba beter zijn dan de sigaren uit andere landen', zegt Bastiaenssens. 'Maar in sigarenland staat de Cubaanse Havana voor authenticiteit en kwaliteit. Vooral de Cubaanse sigaren die werden geproduceerd voor februari 1962, toen president Kennedy het handelsembargo tegen Cuba goedkeurde, zijn zeer gewild. Hetzelfde geldt voor Cubaanse Davidoff-sigaren die zijn geproduceerd tussen 1967 en 1991. ' Davidoff rolt zijn sigaren vandaag in de Dominicaanse Republiek. De sigaren die tijdens de hoogdagen van Castro in Cuba werden gemaakt, zijn een zeldzaamheid. Andere landen die sigaren produceren, zijn Nicaragua en Honduras.

De Cubanen hebben goed begrepen hoe ze schaarste kunnen creëren. 'Ze geven elk jaar gelimiteerde edities van Havana's uit, die ze veilen voor een internationaal publiek op het Festival del Habano. Die sigaren liggen in een prachtig versierde humidor, een kast waarin ze perfect worden bewaard.'

'Cuba is wat Frankrijk voor wijn is', besluit Bastiaenssens. 'Op enkele Spaanse wijnen, Italiaanse barolo's en wat wijnen uit Californië na, willen beleggers vooral Franse wijnen.'

Er zijn nog gelijkenissen met wijn. Een sigaar kun je ook het beste even laten liggen. 'Een jonge sigaar smaakt nog wat wrang. Na drie jaar zijn sigaren op hun best', vindt Bastiaenssens. 'We hebben daar al wat onderzoek naar gedaan. Een sigaar is meestal na zeven jaar over zijn top. Een sigaar ademt, net zoals wijn, en wordt droog als ze te lang blijft liggen.'

Toch zijn er mensen die veel geld willen geven voor antieke sigaren. 'Er zijn evengoed mensen die in wijn van vijftig of zelfs honderd jaar geleden investeren. Persoonlijk vind ik wijn na een bepaalde datum niet meer lekker, en hetzelfde geldt voor sigaren.'

Sigaren bewaart u ideaal in een omgeving met dezelfde luchtvochtigheid als in de Cariben. 'We spreken over een hoge luchtvochtigheid van 68 à 72 procent. Je moet sigaren dus bewaren in klimaatkasten van cederhout, die je regelmatig moet bevochtigen.'

Hoe kunt u kopen of verkopen?

Om gewone sigaren te kopen, moet u zich al naar gespecialiseerde winkels begeven zoals Casa del Habano in Antwerpen. Het is zo goed als onmogelijk vanuit België sigaren te kopen via het internet. 'Ik heb het onlangs nog geprobeerd in een Duitse webwinkel, maar de eigenaar weigerde naar België te verschepen. Ik heb uiteindelijk een adres in Duitsland moeten opgeven voor de levering', zegt Bastiaenssens.

Om vintagesigaren te kopen of te verkopen begeeft u zich het beste naar Londen. 'Er zit zeer weinig beweging in de markt van zeldzame sigaren. Maar er zijn nog wel enkele veilinghuizen in Groot-Brittannië, die zich erin hebben gespecialiseerd. Er is wel een publiek voor die oude, dure sigaren. De Chinezen investeren graag veel geld in kleine hebbedingen. Davidoff maakt zelfs speciale series voor de Chinezen.'