De Bel20 noteerde maandagmorgen een verlies van rond de 2 procent in een reactie op tweets van de Amerikaanse president Trump, die ermee dreigt nieuwe importtarieven in te voeren op Chinese goederen. Trump wil daarmee de druk op Peking in de al maanden durende onderhandelingen opvoeren.

De Brusselse sterindex volgde met de neerwaartse spiraal de Chinese aandelenbeurzen. De beurs in Shanghai kelderde met 5 procent en in Hongkong leverde de Hang Seng-index 2.9 procent in.

Maar op het einde van de handelsdag bleef de schade beperkt voor de Bel20, toch in vergelijking met de ochtend. Op de Brusselse beurs zakte de Bel20-index aanvankelijk 2,18 procent tot 3.634,32 punten, maar kon daarna geleidelijk herstellen. Bij het slot van de handel stond de graadmeter op 3.681,80 punten, of 0,90 procent lager dan vrijdag.

Van de twintig aandelen die meetellen voor de berekening van de Bel20-index, eindigden er zeventien in het rood. De zwaarste terugvallen waren voor Ontex (- 3,37 procent tot 21,22 euro), Barco (- 2,23 procent tot 158,00 euro) en ING (- 1,81 procent tot 11,04 euro).

Ook elders in Europa kleurden de beurzen maandag rood. In Amsterdam, Frankfurt en Parijs liepen de verliezen in de ochtend eveneens op tot rond de 2 procent. Na de middag werden de verliezen kleiner. De AEX-index in Amsterdam klokte uiteindelijk af op -0,87 procent, de Franse CAC 40-index op -1,18 procent en de DAX-index in Frankfurt op -1,01 procent.

Concreet wil Trump de importheffingen van 10 procent die gelden op 200 miljard dollar aan Chinese goederen, vanaf vrijdag optrekken tot 25 procent. Volgens de Amerikaans president gaat het handelsoverleg met China voort, maar vlotten de gesprekken niet omdat China probeert te heronderhandelen. Het Amerikaanse staatshoofd dreigt er overigens mee om nog meer goederen te onderwerpen aan de importheffingen. '325 miljard dollar aan bijkomende goederen uit China blijven onbelast, maar zullen binnenkort wel belast worden aan 25 procent', luidt het.

Ondanks de dreigende woorden van Trump zijn de Chinese handelsgezanten nog steeds van plan om deel te nemen aan de handelsbesprekingen met de VS die vanaf woensdag voortgezet zouden worden in Washington. China 'hoopt nog steeds dat het met de VS kan samenwerken om tot een win-winovereenkomst te komen', aldus Geng Shuang, woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken tijdens een persbriefing.