Het is voor de aandeelhouders van biotechnologieondernemingen altijd nagelbijten als er belangrijke studieresultaten worden aangekondigd. Bij Ablynx is dat niet anders. Gelukkig kon het Gentse biotechbedrijf uitpakken met positieve fase II-resultaten over vobarilizumab (ALX-0061), zijn anti-IL-6R nanobody die kan worden gebruikt als monotherapie voor patiënten met een matige tot erns...

Het is voor de aandeelhouders van biotechnologieondernemingen altijd nagelbijten als er belangrijke studieresultaten worden aangekondigd. Bij Ablynx is dat niet anders. Gelukkig kon het Gentse biotechbedrijf uitpakken met positieve fase II-resultaten over vobarilizumab (ALX-0061), zijn anti-IL-6R nanobody die kan worden gebruikt als monotherapie voor patiënten met een matige tot ernstige vorm van actieve reumatoïde artritis (RA). Daarmee heeft Ablynx een belangrijke stap gezet voor dat reumamiddel, maar in de eerste helft van augustus is het nog uitkijken naar de resultaten van de combinatietherapie met methrotrexaat voor RA. Dan kunnen we de kans beter inschatten of partner AbbVie voor het einde van het jaar het kandidaat-geneesmiddel inlicentieert voor de laatste, maar ook omvangrijkste en duurste fase III-studie. Ablynx wordt dan beloond met een mijlpaalbetaling van maar liefst 75 miljoen dollar.De fase II-studie in monotherapie toont in elk geval het potentieel van vobarilizumab aan. De werkzaamheid is vergelijkbaar met het bestaande product tocilizumab (commerciële naam Actemra). Vobarilizumab heeft een licht hogere werkzaamheid met een gunstiger veiligheidsprofiel (nevenwerkingen bij slechts 2% van de patiënten, tegenover 6% bij tocilizumab) en er is een lagere frequentie aan dosissen nodig (tweewekelijks en zelfs maandelijks, tegenover wekelijks voor tocilizumab). Ook kan een hoger percentage van de testpatiënten sneller de gewone activiteiten hervatten na de behandeling met vobarilizumab dan met tocilizumab.De markt reageerde enthousiast op de gunstige fase II-resultaten voor vobarilizumab, met een koerswinst van 10 tot 15 procent. Ablynx blijft daarmee een erg beloftevol biotechbedrijf voor de komende jaren, maar het koersverloop in de komende maanden hangt af van de resultaten van de combinatiestudie in augustus. Duimen maar dat de Belgische biotechsector dan opnieuw een opsteker krijgt.